Quais são os grupos de risco do novo coronavirus?

um casal de idosos de mãos dadas

Os casos do novo coronavírus continuam aumentando em vários países da Europa e América, com várias mortes relatadas.

Embora qualquer pessoa possa contrair o COVID-19, certos grupos parecem ser mais vulneráveis ​​a doenças e complicações mais graves.

Um médico de doenças infecciosas explica por que alguns grupos são considerados de alto risco e as medidas que você pode tomar para proteger a sí próprio e aos seus entes queridos.

Os casos do novo coronavírus continuam aumentando, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Embora qualquer pessoa possa contrair o COVID-19 e os especialistas concordem que o vírus esteja “afetando todas as faixas etárias”, algumas pessoas parecem ser mais afetadas pela doença do que outras, explica Amesh A. Adalja, MD, especialista em doenças infecciosas do Johns Hopkins Center for Health Security.

O COVID-19 pode causar uma variedade de sintomas, indo desde casos leves e comuns, como um resfriado, até casos graves que podem levar à complicações e risco de vida, como uma pneumonia. Não há uma idade limite para quem for infectado e que não sofrerá efeitos graves da doença, diz Adalja, mas alguns grupos enfrentam um risco maior de complicações. Aqui está o que você precisa saber:

Quem corre maior risco de complicações com o coronavirus (codiv-19)?

coronavirus em um fundo vermelho

A maior parte do que se sabe sobre os fatores de risco para COVID-19 se baseia no que foi relatado na China, onde o novo surto de coronavírus se originou e ocorreu uma esmagadora maioria de casos e mortes. Aqui estão dois grupos que parecem ser especialmente vulneráveis:

Pessoas idosas

A maioria das mortes por coronavírus ocorreu em idosos, diz o Dr. Adalja. “Acima dos 50 anos é quando você começa a ver complicações mais graves”, explica ele, acrescentando que os pacientes mais velhos têm mais dificuldade em se recuperar, semelhante ao que ocorre com a gripe. (As complicações comuns da gripe em grupos de alto risco incluem bronquite e pneumonia, que também foram relatadas em pacientes com COVID-19.)

Por exemplo, a primeira nova morte relacionada ao coronavírus no Condado de Placer, na Califórnia (EUA), foi confirmada em “um adulto idoso com condições de saúde preexistentes”, relataram autoridades locais de saúde no início de Março. O paciente “provavelmente foi exposto durante viagens internacionais de 11 a 21 de fevereiro em um navio de cruzeiro”. Durante o surto inicial de mortes relacionadas ao coronavírus no estado de Washington (EUA), a maioria dos pacientes residia em uma unidade de enfermagem e tinha mais de 70 anos.

Pessoas com problemas de saúde preexistentes

Pessoas com problemas de saúde correm um risco maior que o normal de desenvolver formas graves de COVID-19, diz o Dr. Adalja. Quando seu corpo já está lidando com uma condição de saúde a parte, ele tem menos energia para combater uma infecção aguda, explica. O CDC diz que essas condições incluem:

  • Doenças do sangue, como anemias ou uso de anticoagulantes;
  • Doença renal crônica;
  • Doença hepática crônica;
  • Sistema imunológico comprometido, incluindo tratamentos de câncer, como quimioterapia ou radioterapia, ou que recebeu um transplante de órgão ou medula óssea ou ainda que tomou altas doses de corticosteróides ou outros medicamentos imunossupressores, além de HIV ou AIDS;
  • Gravidez atual ou recente nas últimas duas semanas;
  • Distúrbios endócrinos, como diabetes;
  • Distúrbios metabólicos;
  • Doença cardíaca;
  • Doença pulmonar, incluindo asma;
  • Condições neurológicas e de desenvolvimento neurológico.

Como os jovens adultos lidam com o COVID-19?

Pessoas nos seus 20, 30 e 40 anos parecem ter um risco menor de novas complicações por coronavírus, diz Adalja. “É muito improvável que os jovens tenham casos graves”, mas isso não significa que não possa acontecer, diz Adalja, especialmente se você tiver contato direto ou frequente com a doença ou uma condição de saúde já existente. (Li Wenliang, o médico chinês de 34 anos que foi um dos denunciantes originais do coronavírus morreu por causa do vírus no início de fevereiro.)

E o risco de COVID-19 em crianças?

Ao contrário de outros vírus respiratórios como a gripe, o COVID-19 não tem impactado severamente as crianças, diz Adalja. “Não é impossível”, explica ele, “mas ainda não o vimos”.

Relatórios limitados da China sugerem que: “crianças com COVID-19 confirmado, geralmente apresentam sintomas leves”, afirma o CDC, e “embora tenham sido relatadas complicações graves, elas parecem incomuns”. Embora atualmente não exista evidência direta de que as crianças sejam mais suscetíveis, elas ainda devem aprender práticas básicas de higiene para evitar a infecção.

Como proteger as pessoas dos grupos de risco?

O CDC diz que o coronavírus se espalha mais comumente de uma pessoa infectada para outras pessoas através de gotículas respiratórias que viajam pelo ar tossindo ou espirrando ou tocando em uma superfície contaminada pelo vírus e tocando sua boca, nariz ou olhos.

Portanto, é importante seguir algumas precauções, se você é considerado de alto risco ou não, diz Adalja. Estas precauções, de acordo com o CDC, incluem:

  • Evite tocar nos olhos, boca ou nariz;
  • Evite contato próximo com qualquer pessoa que pareça estar doente;
  • Lave bem as mãos e com frequência com água e sabão por pelo menos 20 segundos;
  • Use um desinfetante para as mãos à base de álcool (álcool gel) quando água e sabão não estiverem disponíveis;
  • Cubra sua boca ao tossir ou espirrar ou use um lenço de papel e jogue-o no lixo;
  • Limpe e desinfete objetos e superfícies tocados com freqüência;
  • Converse com seu médico se você desenvolver sintomas dentro de 14 dias após o retorno de um país com um surto do COVID-19;
  • Fique em casa se você desenvolver sintomas de gripes ou resfriados;
  • Evite viagens não essenciais para áreas com surtos ativos de COVID-19;
  • Visite o site do seu departamento de saúde local para garantir que você esteja recebendo atualizações precisas;

Se você estiver em um grupo de alto risco e estiver especialmente preocupado com o vírus, não é uma má idéia evitar grandes aglomerações – especialmente se houver casos conhecidos de COVID-19 em sua cidade – diz o Dr. Adalja.

Como um todo, é importante lembrar que a maioria dos casos de COVID-19 não é grave. “A grande maioria das pessoas terá uma gripe leve e não precisarão de hospitalização”, diz Adalja.

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